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Logran restaurar la vista en ratones y abre posibilidad para personas

Un estudio de conversiones de fibroblastos a fotorreceptores regresaron la vista a ratones y se espera que esto habra la posibilidad a humanos.

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IMAGEN CORTESIA

La degeneración macular (DM) relacionada con la edad es una variedad de enfermedad ocular que afecta a tantos millones de personas, que se caracteriza por ser nada más que el proceso de envejecimiento.

En un nuevo artículo publicado en Nature, investigadores han demostrado una alternativa a las células madre mediante la creación de fotorreceptores de reemplazo de las células de fibroblastos de la piel mediante conversión farmacológica, un proceso que promete ser más barato, más rápido y menos pesado por restricciones éticas y legales.

Al contener el código genético para cada proteína que se necesita para construir y reparar células, el ADN puede dañarse con el tiempo a través del estrés de la vida.

De manera similar a cómo los rasguños o grietas en un CD impiden que los láseres lean la información en el disco, el ADN dañado se vuelve difícil e incluso imposible para nuestro ARN (que podría imaginarse como el láser dentro del reproductor de CD) para leer la información genética contenida en el disco.

“El fotorreceptor es la neurona en el ojo que activa el circuito visual en respuesta a la luz, lo que nos permite tener visión”, dice Sai Chavala, Ph.D. y autor del nuevo artículo.

La pérdida de fotorreceptores puede provocar DM y otras enfermedades de la retina que conducen a una ceguera irreversible.

Sin embargo, en este nuevo estudio, las células llamadas fibroblastos pueden reprogramarse químicamente para producir células similares a fotorreceptores que ahora se ha demostrado que restauran la visión en ratones.

Los fibroblastos son células que ayudan a mantener la integridad estructural de los tejidos conectivos, y una reducción en el recuento de células de fibroblastos conduce a la piel arrugada.

Añadiendo que estas conversiones de fibroblastos a fotorreceptores también se han realizado en humanos, Chavala detalló por qué cree que los tratamientos y las investigaciones futuras que surgirán de este descubrimiento van a cambiar el campo de la oftalmología.

“Creemos que esto puede cambiar el juego en el campo de la oftalmología regenerativa. También creemos que esta es una tecnología de plataforma y ya hemos comenzado a establecer protocolos para generar células ganglionares de la retina valiosas para pacientes que padecen glaucoma ”, dice Chavala.

Además de eludir las restricciones éticas y políticas y el hipo con el uso de células madre humanas embrionarias, el proceso lleva dos semanas, cuesta menos y es más escalable que el uso de células madre.

Con información de Good News Network

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