Ciencia y Tecnología

Una terapia con luces y ondas sonoras podría retrasar el Alzheimer

Un ensayo clínico investiga si la exposición a luces parpadeantes y sonidos de baja frecuencia pueden retrasar la progresión del Alzheimer.

alzheimer
Evan Vucci/AP

Médicos en los Estados Unidos han lanzado un ensayo clínico para ver si la exposición a luces parpadeantes y sonidos de baja frecuencia puede retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

Una docena de pacientes inscritos en el ensayo tendrán sesiones diarias de una hora de la terapia radical que los investigadores esperan induzcan actividad cerebral que proteja contra el trastorno.

Las pruebas en animales han demostrado que la exposición a las ondas de luz y sonido a 40Hz refuerza las llamadas ondas gamma en el cerebro, con efectos en todo el órgano. En los ratones utilizados para modelar la enfermedad, la terapia parece aumentar la actividad de las células inmunes del cerebro, haciéndolas eliminar las proteínas aberrantes que se acumulan en el Alzheimer.

Li-Huei Tsai, un neurocientífico que dirige el ensayo en el MIT, dijo a la reunión de la Society for Neuroscience en Chicago el martes que la terapia mejoró la supervivencia y la salud de las neuronas de los animales, aumentó su conectividad y dilató los vasos sanguíneos, todos que puede beneficiar a los pacientes. “Nos gustaría ver si nuestro enfoque frena la enfermedad de Alzheimer”, dijo Tsai.

Los pacientes inscritos en el ensayo tendrán pruebas cognitivas cada tres meses para evaluar su función cerebral y exploraciones regulares para medir su actividad cerebral y la conectividad de las neuronas a través del órgano.

Tsai dijo a la conferencia que las sesiones de luz y sonido habían aumentado la amplitud y la sincronía de las ondas cerebrales de 40Hz en los pacientes de prueba, pero que tomaría un año reunir datos sobre si las sesiones ayudaron a mantener a raya la enfermedad. Los investigadores llaman a la exposición “arrastre gamma utilizando estímulos sensoriales”.

Se reclutarán otros 40 pacientes para un segundo ensayo que examinará directamente si las ondas de luz y sonido reducen los niveles de placas de proteínas amiloides y enredos de proteínas tau, las características de la enfermedad de Alzheimer, en los cerebros y el líquido cefalorraquídeo de los pacientes.

El enfoque inusual para combatir el Alzheimer se basa en la capacidad de las ondas de luz y sonido para afectar la actividad eléctrica en el cerebro. En una serie de artículos publicados desde 2016, Tsai y sus colegas han demostrado que las ondas de luz y sonido que oscilan a 40Hz fortalecen las ondas de la misma frecuencia “gamma” en el cerebro.

 

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