Ciencia y Tecnología

Revelan por qué algunas personas tienen un ojo mental vívido y otras no

El fenómeno conocido como afantasia, que se refiere a una falta total de imágenes visuales, se informó por primera vez en la década de 1880.

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IMAGEN CORTESIA

El fenómeno conocido como afantasia, que se refiere a una falta total de imágenes visuales, se informó por primera vez en la década de 1880, pero no fue reconocido por la comunidad científica hasta 2015, cuando el profesor Adam Zeman de la Universidad de Exeter finalmente acuñó el término. Ahora que se reconoce la afección, los investigadores están ansiosos por comprender qué la causa, razón por la cual Zeman y sus colegas acaban de publicar el primer estudio que analiza los patrones de conectividad cerebral entre los afánticos.

Al presentar su trabajo en la revista Cerebral Cortex Communications, los autores del estudio explican cómo escanearon los cerebros de 24 personas con afantasia junto con 25 individuos con un ojo mental particularmente vívido, una condición a la que se refieren como hiperfantasia, y 20 controles con imágenes mentales promedio. . Los participantes del estudio también participaron en una variedad de pruebas cognitivas y de personalidad, lo que permitió a los investigadores asociar ciertos rasgos de carácter con los datos de conectividad cerebral que registraron.

Se informan varias observaciones interesantes, la primera de las cuales es que la conectividad entre la corteza visual y las regiones de toma de decisiones de la corteza frontal es notablemente más fuerte entre los hiperhpantasicos que entre los afantasicos. Según los autores, esto puede explicar por qué las personas con afantasia no pueden querer ver imágenes en sus cabezas, a pesar de que son “capaces de experimentar imágenes cuando se elimina el requisito de generación voluntaria de imágenes”, como cuando sueñan.

Los dos grupos se desempeñaron igualmente bien en las pruebas de memoria estándar, lo que indica que la afantasia no está asociada con habilidades de recuerdo más pobres, sin embargo, aquellos sin ojo mental lograron puntajes más bajos para los recuerdos autobiográficos que los hiperfantasicos o los controles. Los afantasicos también eran menos capaces de imaginar escenarios futuros o reconocer rostros, aunque tendían a tener un coeficiente intelectual marginalmente más alto que los de cualquiera de los otros dos grupos.

En términos de personalidad, los autores del estudio encontraron que los afantasicos eran más introvertidos que aquellos con un ojo mental funcional, mientras que los hiperfantasicos puntuaban más alto para el rasgo de carácter de “apertura”, que denota un interés por las nuevas experiencias y una amplia gama de intereses. Las personas con afantasia también eran más propensas a mostrar rasgos asociados con el trastorno del espectro autista.

“Nuestra investigación indica por primera vez que una conexión más débil entre las partes del cerebro responsables de la visión y las regiones frontales involucradas en la toma de decisiones y la atención conduce a la afantasia”, explicó Zeman en un comunicado.

“Sin embargo, esto no debe verse como una desventaja, es una forma diferente de experimentar el mundo. Muchos afantasicos tienen logros extremadamente altos, y ahora estamos ansiosos por explorar si las diferencias de personalidad y memoria que observamos indican formas contrastantes de procesar información, vinculadas a la capacidad de imágenes visuales “.

Por lo tanto, si tiene afantasia y teme que se lo esté perdiendo, no lo haga. Estudios anteriores han demostrado que no tener un ojo mental no solo significa que es más difícil asustarse con historias de miedo que se basan en que imagines lo peor, sino que también existe una buena posibilidad de que sea una superpotencia ventajosa si eres un científico.

Con información de IFL Science

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