Ciencia y Tecnología

Alertan que riesgo de demencia aumenta con la contaminación en el aire

Un estudio masivo de larga duración ha encontrado un vínculo entre la contaminación del aire y un mayor riesgo de padecer demencia.

IMAGEN CORTESIA

Un estudio masivo de larga duración ha encontrado un vínculo entre la contaminación del aire y un mayor riesgo de demencia, concluyendo que incluso niveles ligeramente más altos de exposición a la contaminación del aire durante un período prolongado pueden aumentar significativamente el riesgo de demencia de una persona.

Informado en la revista Environmental Health Perspectives, investigadores de la Universidad de Washington analizaron datos de décadas de dos proyectos de larga duración, uno sobre factores de riesgo de demencia y otro sobre contaminación del aire, en la zona costera del noroeste del Pacífico.

En resumen, encontraron que solo una diferencia de 1 microgramo por metro cúbico entre las residencias se asoció con una incidencia un 16 por ciento más alta de demencia. Para el contexto, puede esperar encontrar una diferencia de 1 microgramo por metro cúbico entre una calle concurrida del centro y un suburbio arbolado.

“Descubrimos que un aumento de 1 microgramo por metro cúbico de exposición correspondía a un riesgo 16 por ciento mayor de demencia por todas las causas. Había una asociación similar para la demencia tipo Alzheimer “, dijo en un comunicado Rachel Shaffer, autora principal que realizó la investigación como estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias de la Salud Ambiental y Ocupacional de la Universidad de Washington.

De los más de 4.000 residentes del área de Seattle inscritos en el estudio de demencia, a unos 1.000 se les diagnosticó el trastorno neurológico desde 1994, cuando comenzó el estudio. Una vez que se identificó a una persona con demencia, el equipo analizó los niveles de contaminación del aire a los que estuvo expuesta durante su vida (teniendo en cuenta que los niveles de contaminación del aire han cambiado desde que comenzó el estudio) y comparó la exposición a la contaminación de otros participantes. Esto les dio una idea de cuánto contribuyó la contaminación del aire a su diagnóstico de demencia.

“Sabemos que la demencia se desarrolla durante un largo período de tiempo. Se necesitan años, incluso décadas, para que estas patologías se desarrollen en el cerebro, por lo que necesitamos analizar las exposiciones que cubren ese período prolongado ”, explicó Shaffer.

La razón por la cual la contaminación del aire se ha relacionado con la demencia una y otra vez no se comprende perfectamente, pero los científicos han comenzado a tener una imagen más clara.

La contaminación del aire es una mezcla de gases, sólidos y partículas líquidas. Esto puede incluir un cóctel de ingredientes tóxicos, como dióxido de nitrógeno, dióxido de azufre y monóxido de carbono. Si bien todos estos son preocupantes en sí mismos, el componente que parece más preocupante para el cerebro son las partículas, partículas microscópicas que provienen del humo, el polvo y los tubos de escape. Estas partículas son tan pequeñas que pueden infiltrarse fácilmente en el cuerpo humano, entrar en nuestro torrente sanguíneo e incluso en nuestro cerebro, probablemente trayendo consigo una gran cantidad de autostopistas tóxicos. Una vez dentro del cerebro, las partículas extrañas activan las defensas del cuerpo y provocan inflamación cerebral, que se sabe que está relacionada con la neurodegeneración.

Además de la demencia, se ha descubierto que la contaminación del aire tiene asociaciones con otros problemas neurológicos, y algunos estudios incluso relacionan la contaminación del aire con una inteligencia reducida.

Con información de IFL Science

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