Ciencia y Tecnología

Riñón de cerdo modificado genéticamente es trasplantado a una persona

En una primicia mundial, cirujanos han transferido con éxito un riñón extraído de un cerdo a un paciente humano con muerte cerebral.

IMAGEN CORTESIA

En una primicia mundial, los cirujanos estadounidenses han transferido con éxito un riñón extraído de un cerdo a un paciente humano con muerte cerebral, en un paso importante hacia el uso de órganos animales en trasplantes humanos.

El equipo de NYU Langone Health realizó la operación a una mujer que recientemente fue declarada con muerte cerebral, con el permiso de su familia. El único objeto del estudio, según el cirujano principal, el Dr. Robert Montgomery, era “proporcionar la primera evidencia de que lo que parecen ser resultados prometedores de primates no humanos se traducirá en un buen resultado en un ser humano”.

Un obstáculo importante para hacer posible el xenotrasplante ha sido el rechazo de órganos por parte de los huéspedes. Para superar esto, el equipo utilizó un órgano de un cerdo que había sido modificado genéticamente para eliminar una molécula de azúcar conocida por desempeñar un papel importante en el rechazo. Los cirujanos conectaron el riñón a grandes vasos sanguíneos fuera del receptor y lo controlaron durante dos días.

“Tenía una función absolutamente normal”, dijo el Dr. Robert Montgomery a The Guardian. “No tuvo este rechazo inmediato que nos preocupa”.

Además de no ser rechazado por el anfitrión, también pudo funcionar con normalidad, filtrando desechos y produciendo orina. El equipo espera que esta prueba inicial conduzca a trasplantes a huéspedes vivos en un futuro próximo.

El propio Montgomery ha estado al otro lado del cuchillo, recibiendo un trasplante de corazón hace tres años. Es uno de los afortunados, y muchos están muriendo en la lista de espera para un nuevo órgano.

“En este momento estamos atrapados en este paradigma, que es que alguien tiene que morir para que alguien más viva”, dijo Montgomery a Yahoo News. “Y, cuando lo piensas … la creciente necesidad de órganos para trasplante, ese paradigma no va a funcionar. Lo que necesitamos es una fuente sostenible y renovable de órganos. Y eso es lo que proporcionaría el xenotrasplante”.

Los cerdos tienen órganos similares a los humanos, con la ventaja de que también son comparables en tamaño a los humanos, y se crían regularmente para el consumo de carne, lo que significa que es menos probable que planteen preocupaciones éticas entre el público que, por ejemplo, los órganos extraídos de otros primates. El equipo eligió un riñón para trasplante debido a los resultados prometedores observados en primates no humanos, pero tienen la esperanza de que otros órganos tengan el mismo éxito.

“Si el resultado del xenotrasplante es satisfactorio con riñones porcinos para humanos, entonces es probable que los corazones se utilicen con buenos efectos en humanos en unos pocos años”, dijo Sir Terence English, el cirujano que realizó el primer trasplante de corazón exitoso en el Reino Unido en 1979. dijo a The Telegraph en 2019. “Si funciona con un riñón, funcionará con un corazón. Eso transformará el problema”.

Con información de IFL Science

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