Rocas lunares del Chang’e-5 son más jóvenes que las de Apolo

En diciembre de 2020, la misión china Chang’e-5 trajo a la Tierra 1.731 kilogramos (3.816 libras) de rocas lunares. Esta fue la primera muestra que regresa de la Luna en 44 años y el primer análisis muestra que el material es mucho más joven que las muestras de Apolo.

Como se informó en Science, las muestras recolectadas por la misión china se remontan a 1,96 mil millones de años más o menos 60 millones de años. Las observaciones orbitales han sugerido que Oceanus Procellarum, un antiguo campo de lava de una erupción volcánica, tenía aproximadamente esa edad. El envejecimiento de las rocas ha proporcionado precisión en esas estimaciones, confirmando un terreno joven.

“Por supuesto, ‘joven’ es relativo”, dijo en un comunicado el coautor, el profesor Brad Jolliff, de la Universidad de Washington en St. Luis. “Todas las rocas volcánicas recolectadas por Apolo tenían más de 3 mil millones de años. Y todos los cráteres de impacto jóvenes cuyas edades se han determinado a partir del análisis de muestras son menores de mil millones de años. Entonces, las muestras de Chang’e-5 llenan un vacío crítico “.

Tener dicha confirmación es importante por múltiples razones. En primer lugar, ahora es posible estudiar muestras de un período de la historia lunar que no teníamos antes. Los científicos comprenderán mejor la composición del basalto lunar. El estudio informa que no encontraron evidencia de altas concentraciones de elementos radiactivos productores de calor en el manto, que fue la causa esperada de la erupción que arrojó este material a la superficie. Se necesitarán otras explicaciones para resolver este misterio.

El segundo aspecto importante de este artículo es que la Luna se utiliza para estimar la cronología de muchos otros cuerpos del Sistema Solar. Cuanto mejor sepamos las edades de los terrenos de la Luna, mejor podremos estimar la edad de Marte, Mercurio y muchas otras lunas y planetas enanos.

“Los científicos planetarios saben que cuantos más cráteres hay en una superficie, más antigua es; cuantos menos cráteres, más joven es la superficie. Esa es una buena determinación relativa “, dijo Jolliff. “Pero para poner fechas de edad absoluta en eso, uno tiene que tener muestras de esas superficies”.

“Las muestras de Apolo nos dieron una serie de superficies que pudimos fechar y correlacionar con las densidades de los cráteres”, explicó Jolliff. “Esta cronología de cráteres se ha extendido a otros planetas, por ejemplo, para Mercurio y Marte, para decir que las superficies con cierta densidad de cráteres tienen cierta edad”.

“En este estudio, obtuvimos una edad muy precisa alrededor de 2 mil millones de años, más o menos 50 millones de años”, dijo Jolliff. “Es un resultado fenomenal. En términos de tiempo planetario, esa es una determinación muy precisa. Y eso es lo suficientemente bueno para distinguir entre las diferentes formulaciones de la cronología “.

Con información de IFL Science