Ciencia y Tecnólogía

Nueva evidencia indica que la sequía llevó al colapso de la civilización maya

Nuevos datos muestran que la gravedad de la sequía en el momento de la desaparición de la civilización maya podría haberlos conducido al colapso

sequía
AP

¿La sequía condujo al colapso de la civilización maya hace más de 1,000 años?

Los nuevos datos cuantitativos que muestran la gravedad de la sequía en el momento de la desaparición de la civilización proporcionan evidencia adicional de que sí lo hizo.

Desde la década de 1990, cuando los investigadores pudieron reconstruir los registros climáticos para el período, la sequía se ha considerado una causa probable de la caída de la civilización maya durante el período Clásico terminal entre 800 y 1,000 d.

La invasión, la guerra, la degradación ambiental y el colapso de las rutas comerciales también han sido consideradas como posibles razones por las cuales los mayas abandonaron sus ciudades de piedra caliza en el siglo IX y sus dinastías terminaron, lo que marca un gran colapso político.

Pero ahora, investigadores de la Universidad de Cambridge y la Universidad de Florida han cuantificado la lluvia, la humedad relativa y la evaporación en el momento mediante el desarrollo de un método para medir los diferentes isótopos del agua atrapada en el yeso, un mineral que se forma en tiempos de sequía, cuando los niveles de agua en lagos y ríos caen.

Usaron el método en Laguna Chichankanab, un lago en el noreste de Quintana Roo en la península de Yucatán donde se fundó la civilización maya.

En consecuencia, los investigadores encontraron que las precipitaciones anuales disminuyeron entre un 41% y un 54% en relación con el presente durante el tiempo del colapso de la civilización.

Durante las condiciones de sequía máxima, hubo períodos con hasta un 70% menos de lluvia, mientras que la humedad relativa disminuyó entre un 2% y un 7% en comparación con la actualidad, según los resultados publicados en la revista Science.

Nick Evans, un estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias de la Tierra de Cambridge y el primer autor del artículo, explicó que este estudio es el primero en cuantificar las condiciones de sequía que experimentaron los mayas en ese momento.

“El papel del cambio climático en el colapso de la civilización maya clásica es algo controvertido, en parte porque los registros anteriores están limitados a reconstrucciones cualitativas, por ejemplo, si las condiciones eran más húmedas o más secas”, dijo.

“Nuestro estudio representa un avance sustancial ya que proporciona estimaciones estadísticamente sólidas de los niveles de lluvia y humedad durante la caída de los mayas”.

De hecho, los investigadores construyeron un modelo completo de condiciones hidrológicas durante el momento del colapso midiendo tres oxígeno y dos isótopos de hidrógeno atrapados dentro del yeso que recolectaron.

Cuando se forma yeso, las moléculas de agua se incorporan directamente en su estructura y el agua registra los diferentes tipos de isótopos que estaban presentes en el momento de su formación.

“Este método es altamente preciso y es casi como medir el agua en sí”, dijo Evans.

Además de proporcionar otra evidencia que señala que la sequía está detrás de la caída de una de las grandes civilizaciones del mundo, los datos climáticos cuantitativos pueden usarse para predecir mejor cómo las condiciones de sequía pueden haber afectado a la agricultura, incluidos los cultivos básicos cultivados por los mayas. personas como el maíz

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