Ciencia y Tecnología

Sonda solar rompe el récord como el objeto humano más rápido

La máquina más rápida que la humanidad haya creado y que ha roto récord es una sonda espacial que va hacia el Sol para poder estudiarlo.

IMAGEN CORTESIA

La máquina más rápida que la humanidad haya creado nunca es una nave espacial Voyager o New Horizons como cabría esperar. En cambio, es una sonda espacial que va en la otra dirección, hacia el Sol para estudiarlo. En 2018, la sonda solar Parker de la NASA estableció el récord del objeto creado por humanos más rápido (si no se cuentan las partículas microscópicas) en el universo y luego lo rompió en mayo de este año. Este fin de semana está listo para romperlo nuevamente.

El récord de velocidad anterior de Parker era de 532.000 kilómetros por hora (330.000 millas por hora). A esa velocidad, puede llegar a la Luna y regresar en unos 80 minutos en lugar del viaje tradicional de tres días solo para llegar allí, pero aún no es lo suficientemente rápido para algunos propósitos, por lo que el domingo 21 de noviembre, Parker aumentará su velocidad. velocidad a 587.000 km / h (365.000 mph). Eso es 163 kilómetros (101 millas) por segundo.

No es lo más rápido que Parker se moverá jamás. Salvo un desafortunado encuentro con una roca espacial (que a estas velocidades no tendría que ser grande en absoluto para resultar catastrófica), Parker finalmente alcanzará una velocidad de 692.000 km / h (430.000 mph) en diciembre de 2024.

Como demostró el experimento de Michelson-Morely y explicó Einstein, no existe un punto inmóvil cósmico universal, por lo que la velocidad solo es significativa en relación con algo. Las velocidades de Parker se miden en relación con el Sol, no con la Tierra.

Este será el décimo sobrevuelo del Sol por parte de la sonda, a medida que se acerque al objeto de su afección. El aumento de la velocidad con el tiempo se produce cuando la sonda recorre una órbita alargada, haciendo incursiones cortas tan cerca como a 6 millones de kilómetros (4 millones de millas) del Sol, antes de volver a salir para enfriarse. Para acercarse al Sol, Parker hace acercamientos cercanos a los planetas para usar su gravedad y propulsarse en órbitas que pueden acercarlo aún más al Sol y, por lo tanto, más rápido. El mes pasado hizo su quinto sobrevuelo de Venus para obtener su órbita actual. Hará dos ajustes orbitales más importantes antes de que se complete su misión.

Establecer récords de velocidad puede ser genial, pero es solo un efecto secundario de la misión para aprender sobre el Sol y sus alrededores inmediatos. “Estamos observando cantidades de polvo más altas de lo esperado cerca del Sol”, Dr. Nour Raouafi de Johns Hopkins Applied Physics Labs dijo en un comunicado. Parker estudia el polvo de forma indirecta, utilizando sensores eléctricos para examinar las nubes de plasma creadas cuando el polvo choca con la sonda.

“Lo emocionante de esto es que está mejorando en gran medida nuestra comprensión de las regiones más internas de nuestra heliosfera, dándonos una idea de un entorno que, hasta ahora, era un misterio total”, dijo Raouafi.

Por impresionantes que sean estas velocidades, el pico de Parker será el 0,064 por ciento de la velocidad de la luz. Incluso si de alguna manera pudiera mantener ese máximo en un viaje hacia el exterior, tardaría 67.000 años en llegar a la estrella más cercana. Puede ver por qué necesitamos algo diferente.

Con información de IFL Science

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