Ciencia y Tecnología

“Cara feliz” en Marte se hace más grande en 10 años

La sonrisa de una "cara feliz" encontrada en la superficie de Marte se ha hecho más grande y pronunciada durante los años.

IMAGEN CORTESIA

Aunque los últimos meses no han sido de acontecimientos felices, el “cráter de la cara feliz” de Marte ha tenido una actitud positiva ante estos tiempos.

El cráter de aspecto alegre está ayudando a los científicos a rastrear las tendencias climáticas en el Planeta Rojo y, por una vez, una helada derretida no es una señal de malas noticias.

El cráter está ubicado en la región del polo sur de Marte, que es helada, pero cambia debido a la erosión térmica. Una década de documentar esta característica significa que ahora se tiene una buena comparación lado a lado de cuánta erosión térmica ha ocurrido durante la última década.

El Mars Reconosence Orbiter de la NASA ha estado estudiando Marte desde su llegada en 2006. Su instrumento HiRISE (Experimento científico de imágenes de alta resolución) es la cámara más poderosa jamás enviada a otro planeta, y devuelve regularmente imágenes increíblemente detalladas de las características de Marte, desde ríos antiguos hasta avalanchas.

Rompió el cráter por primera vez en 2011. Debido a que a los humanos les encanta ver caras y objetos reconocibles en los lugares más inverosímiles, la característica sonriente se denominó “Cráter Happy Face”.

Marte es un verdadero tesoro de elementos inesperados “vistos” en otro mundo, que van desde gorilas y Muppets hasta la señal de Batman y un dragón.

Otra foto del cráter tomada el 13 de diciembre de 2020, aproximadamente durante la misma temporada que la primera, ha mostrado cuánta escarcha se ha perdido por erosión térmica en ese tiempo a medida que se revela más tierra roja.

Según Ross Beyer, miembro del equipo de HiRISE, “las características ‘manchadas’ en el casquete polar se deben a que el Sol sublima el dióxido de carbono en estos patrones redondos”.

La sublimación es cuando un sólido pasa por alto la fase líquida y se convierte en gas. Marte es un planeta muy frío debido a su fina atmósfera y la falta de océanos a temperaturas moderadas. Durante un invierno marciano, el dióxido de carbono se congela y forma una fina capa de hielo seco en el suelo. Cuando el sol brilla sobre él, el hielo se derrite, salta la fase líquida y se convierte directamente en vapor, provocando erosión en la superficie.

La “nariz” en 2011 consistía en dos depresiones circulares. Para 2020, estas caídas se hicieron más grandes y se fusionaron en una.

La medición de estos cambios ayuda a los científicos a comprender el ciclo anual de depósitos y la eliminación de la escarcha polar. Las observaciones más largas dan una idea de las tendencias climáticas a largo plazo en Marte.

Comprender estas tendencias climáticas es importante en la búsqueda de la exploración humana y la posibilidad de poblar otro planeta al determinar si Marte ha tenido o podría alguna vez tener las condiciones adecuadas para sustentar la vida.

Con información de IFL Science

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