Ciencia y Tecnología

La ‘mala suerte’ pudo haber causado la extinción de los neandertales

La invasión del homo sapiens pudo no haber sido la causa de la desaparición de los neandertales hace 40 mil años, afirma un nuevo estudio.

neandertales suerte
IanDagnall Computing/Alamy Stock Photo

Tal vez no fue nuestra culpa después de todo: la investigación sobre la desaparición de los neandertales ha encontrado que, en lugar de ser burlados por el Homo sapiens, nuestros primos corpulentos y de cejas gruesas pueden haberse extinguido solo por mala suerte.

La población de neandertales era tan pequeña en el momento en que los humanos modernos llegaron a Europa y el Cercano Oriente que la endogamia y las fluctuaciones naturales en las tasas de natalidad, tasas de mortalidad y proporciones de sexo podrían haberlos acabado, afirman los científicos.

Los hallazgos sugieren que los primeros humanos modernos en llegar a Europa no fueron superiores a los neandertales, como argumentan algunos relatos.

“La historia estándar es que el Homo sapiens invadió Europa y el cercano este donde vivían los neandertales y luego los burlamos o los superamos en número”, dijo Krist Vaesen, de la Universidad Tecnológica de Eindhoven. “La principal conclusión de nuestro trabajo es que no se necesitaban humanos para que los neandertales se extinguieran. Ciertamente es posible que haya sido solo mala suerte “.

Los científicos coinciden ampliamente en que los neandertales se extinguieron hace unos 40 mil años, después de que una ola de humanos modernos emigró de África unos 20 mil años antes. Lo que no está claro es por qué los neandertales se extinguieron y qué papel, si alguno, tuvieron nuestros antepasados ​​en el acto, o si sólo fue mala suerte.

A menudo retratados como los parientes simples y robustos de los humanos modernos, los neandertales tenían cerebros similares y desarrollaron una cultura rica. Más allá de sus complejas herramientas de piedra y joyas pintadas, los neandertales adornaban una cueva española en el arte, dejando atrás plantillas de manos para que los humanos modernos reflexionen mucho después de que murieron.

Para investigar lo que podría haber significado el final para los neandertales, los investigadores modelaron cómo sus poblaciones podrían haber pasado más de 10,000 años, teniendo en cuenta tres factores distintos. El primero fue la endogamia, que perjudica la aptitud de la población. El segundo involucraba los llamados efectos Allee, donde las poblaciones pequeñas no crecen debido a la limitada elección de pareja, y tienen muy pocas personas para cazar, proteger los alimentos de otros animales y criar a los hijos del grupo. El tercer factor fueron las fluctuaciones naturales en las tasas de natalidad, defunciones y proporciones de sexo.

Los modelos mostraron que era poco probable que los neandertales hubieran muerto solo por la endogamia. Pero la endogamia combinada con los efectos Allee y otros cambios naturales en la población (así como mala suerte) podrían haber hecho el trabajo. Cuando llegaron los humanos modernos, la población de neandertales era de entre 10 mil y 70 mil individuos.

“Su extinción podría haber sucedido de todos modos”, dijo Vaesen. “Esto es más parecido a lo que vemos con otras especies de homínidos. Es un proceso natural. Las especies se extinguen.

Con información de The Guardian

Las últimas noticias de hoy síguelas en nuestra programación totalmente en vivo a través de PSN En Vivo y no te pierdas ni un segundo de lo que acontece en Baja California y el país.

Siguenos en Facebook y Twitter
Arriba