Internacional

Cerca del 40% de los suicidios femeninos ocurren en la India

Un estudio indica que el matrimonio temprano, la violencia masculina y la cultura patriarcal tienen la culpa del alto número de suicidios femeninos

India
Saumya Khandelwal

Casi dos de cada cinco mujeres en el mundo que se suicidan son indias, según un estudio de Lancet publicado esta semana que dice que las tasas de suicidios en el país constituyen una crisis de salud pública.

La tasa de mujeres indias que mueren por suicidio ha disminuido desde 1990, pero no tan rápido como en otras partes del mundo, y ahora representa el 36,6% de las muertes por suicidio femenino a nivel mundial, según el informe de la revista médica británica.

Las mujeres indias que murieron por suicidio tenían más probabilidades de estar casadas, pertenecer a estados más desarrollados y, en gran medida, tener menos de 35 años.

“Muestra que las niñas en la India están en serios problemas”, dijo Poonam Muttreja, director ejecutivo de Population Foundation of India, un grupo de salud pública.

Ella y otros especialistas atribuyeron la tendencia al matrimonio precoz -un quinto de las mujeres indias aún se casan antes de los 15 años- junto con la violencia masculina contra las mujeres y otros síntomas de una cultura patriarcal profundamente arraigada.

La tasa de suicidios entre las mujeres indias fue tres veces más alta de lo que podría predecirse para un país con una geografía e indicadores socioeconómicos similares, dijeron los investigadores.

“Nuestras normas sociales son muy regresivas”, dijo Muttreja. “En el pueblo, a una niña se la llama la hija de su padre, luego es la esposa de su marido, y cuando tiene un hijo, ella es la madre de su hijo”.

Muttreja dijo que las investigaciones llevadas a cabo por su organización habían demostrado que el 62% de las mujeres encuestadas cree que es legítimo que sus maridos las derroten.

Los investigadores especularon que el vínculo entre el suicidio y el matrimonio se debía a las cargas de la maternidad juvenil, el bajo estatus social de las esposas en algunos hogares, la falta de independencia financiera y la exposición a la violencia doméstica.

“Las muertes por suicidios desproporcionadamente altas en la India son una crisis de salud pública”, dijeron los autores, que en su mayoría están afiliados a grupos de investigación de salud pública de la India.

Alrededor de uno de cada cuatro hombres en el mundo que mueren por suicidio son indios, aproximadamente la misma proporción que en 1990, dijo el estudio.

El suicidio fue también la principal causa de muerte entre los jóvenes de ambos sexos, pero fue peor para las mujeres.

El estudio notó que el suicidio había sido despenalizado recientemente, por lo que había una posibilidad de que la tasa real pudiera ser aún mayor, pero oculta por las familias y los médicos por temor al estigma o la interferencia policial.

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