Ciencia y Tecnología

Tallados de camellos son 6 mil años más antiguos de lo que se pensaba

Las tallas de piedra son difíciles de fechar, por lo que estimaciones iniciales del sitio se basaron en similitudes con ubicaciones de tiempos conocidos.

IMAGEN CORTESIA

Hace tres años, se reveló al mundo que las espuelas de roca en el norte de Arabia habían sido talladas en representaciones de tamaño natural de camellos y caballos o burros. A pesar de erosionarse casi hasta la invisibilidad, se han identificado 21 relieves cuadrúpedos en las profundidades del desierto en lo que se conoce como el sitio de los camellos. Se ha descubierto que estos son cuatro veces más antiguos de lo que se pensaba inicialmente, y se remontan al Neolítico.

Las tallas de piedra son difíciles de fechar, por lo que las estimaciones iniciales de la edad del sitio de camellos se basaron en similitudes con ubicaciones de tiempos conocidos. Los temas son diferentes, pero el estilo tenía bastante en común con la famosa ciudad tallada en roca en Petra, Jordania, que se pensó que las tallas eran obra de los nabateos, contemporáneos de los romanos cuyo territorio se extendía desde el Éufrates hasta el Rojo Mar.

Sin embargo, en el Journal of Archaeological Science Reports, los científicos revelan que la edad real es cercana a los 8.000 años, lo que sugiere que se hicieron durante el sexto milenio antes de Cristo. Estas tallas no solo son anteriores a las pirámides de Egipto o Stonehenge, sino que vencieron a los zigurats mesopotámicos por hasta 2.000 años, lo que los convierte en algunos de los productos grandes tridimensionales más antiguos de la humanidad.

Hoy en día, Camel Site se encuentra en un duro desierto. Las condiciones eran más húmedas en la época nabatea, pero no mucho, por lo que se asumió que el sitio era un punto de parada en una ruta comercial. Sin embargo, hace 7-8.000 años el sitio formaba parte de una sabana donde los lagos proporcionaban agua para el pastoreo del ganado y los árboles dispersos protegían del sol.

“Ahora podemos vincular el sitio de camellos a un período de la prehistoria cuando las poblaciones pastorales del norte de Arabia crearon arte rupestre y construyeron grandes estructuras de piedra llamadas mustatil”, dice el documento. “El sitio del camello es, por lo tanto, parte de un patrón de actividad más amplio en el que los grupos se unían con frecuencia para establecer y marcar lugares simbólicos”.

Dado que ninguna forma de medir la edad de las tallas como estas es muy precisa, la autora principal, la Dra. Maria Guagnin, del Instituto Max Plank para la Ciencia de la Historia Humana, y el resto del equipo se basaron en múltiples técnicas para obtener una respuesta en la que pudieran confiar.

Se usó espectrometría de fluorescencia de rayos X para medir el barniz en las rocas y los fragmentos caídos se estudiaron usando datación por luminiscencia que revela cuánto tiempo han estado expuestos a la radiación en la superficie. Los restos de animales que podrían ser de la época de los tallados fueron fechados por radiocarbono y se analizaron los patrones de erosión y las marcas de herramientas.

Los camellos son tan realistas que es posible diferenciar los que aparentemente representan la estación húmeda, cuando los camellos aumentaron de peso, y la seca.

“Las comunidades neolíticas regresaron repetidamente al sitio del camello, lo que significa que su simbolismo y función se mantuvieron durante muchas generaciones”, dijo Guagnin en un comunicado. “La preservación de este sitio es ahora clave, al igual que la investigación futura en la región para identificar si pueden haber existido otros sitios similares. Se está acabando el tiempo para la preservación del sitio de camellos y para la posible identificación de otros sitios de socorro, ya que el daño aumentará y se perderán más relieves por erosión con cada año que pasa ”.

El arte rupestre estaba muy extendido en toda la región en ese momento, a menudo representando animales de tamaño natural, pero las tallas en Camel Site muestran habilidades mucho más avanzadas, lo que fomenta la creencia de que llegaron mucho más tarde.

Con información de IFL Science

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