Tecnología láser permitirá a los carros autónomos ver alrededor de las esquinas

Un nuevo sistema basado en láser podría permitir a los vehículos "ver" los obstáculos alrededor de la esquina antes de que aparezcan, dicen los científicos

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Ya se trate de un niño corriendo detrás de una pelota, una manada de vacas o un automóvil averiado, los obstáculos inesperados alrededor de la esquina pueden resultar mortales para los conductores. Pero los científicos dicen que los autos del futuro podrían anticipar tales peligros.

Un equipo de investigadores ha creado un nuevo sistema basado en láser que produce de manera eficiente imágenes de objetos que están escondidos en una esquina, un desarrollo que según dicen podría permitir que los vehículos autónomos vean obstáculos antes de que entren en la línea de visión.

“Existe la noción preconcebida de que no se pueden crear imágenes de objetos que no son directamente visibles para la cámara, y hemos encontrado formas de evitar este tipo de situaciones limitantes”, dijo el Dr. Matthew O'Toole, coautor del investigación de la Universidad de Stanford.

El enfoque se basa en tecnologías como Lidar, una herramienta utilizada en el mapeo arqueológico que implica el envío de pulsos de láser hacia una superficie y la medición del tiempo que tarda en reflejarse la luz. Estos datos luego son utilizados por los científicos para construir un modelo tridimensional de la superficie.

Pero la nueva tecnología lleva la idea más allá, usando láseres para ver alrededor de las esquinas. “Es casi como magia”, dijo O'Toole.

Escribiendo en la revista Nature, O'Toole y sus colegas describen cómo utilizaron una configuración en la que un detector de láser y fotón se colocaron frente a una pared al lado de un objeto, y se separaron del objeto por una partición. Los pulsos de láser fueron disparados a la pared en ángulo. El equipo no estaba interesado en recoger la luz que rebotó directamente de la pared hacia el detector; en su lugar, querían recoger la luz que rebotaba de la pared, golpear el objeto y luego se dispersó por ella. “Estamos buscando el segundo y tercer y cuarto rebotes: codifican los objetos que están ocultos”, dijo O'Toole.

Mientras que los enfoques previos al problema implicaban dirigir pulsos de láser en un punto de la pared y luego recolectar señales de otro punto, O'Toole y sus colegas utilizaron una técnica diferente, apuntando tanto el láser como el detector en el mismo punto de la pared.

Con información de The Guardian

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