Ciencia y Tecnología

Telescopio espacial Hubble ayudará en la conservación del tiburón ballena

Con el telescopio espacial Hubble especialistas esperan recabar información sobre el tiburón ballena que ayude a definir programas para su conservación.

IMAGEN CORTESIA

Muy por encima del planeta, el telescopio espacial Hubble tiene un software especial para analizar los detalles de cada estrella individual que examina. Ahora, esta tecnología se está volviendo hacia la Tierra para ayudar a un animal que, aunque no es tan grande como una estrella, sigue siendo una unidad bastante grande.

A pesar de ser el pez más grande del océano, los tiburones ballena son uno de los menos comprendidos de su especie. Los biólogos marinos no tienen buenos datos sobre sus patrones de migración, sus puntos críticos globales, sitios de reproducción o si siguen una fuente de alimentos estacional.

Es principalmente esta falta de conocimiento lo que ha impedido que los científicos puedan desarrollar estrategias de conservación para evitar que el animal se deslice cada vez más hacia la extinción.

Ahora, un nuevo proyecto de ciencia ciudadana utiliza el algoritmo “Groth” de Hubble, que normalmente se utiliza para identificar estrellas individuales en el universo, para mapear los patrones de manchas de tiburones ballena fotografiados, de los cuales no hay dos iguales y, por lo tanto, actúan efectivamente como una huella digital.

El algoritmo forma el cerebro de una nueva base de datos fotográfica de tiburones ballena, la más grande jamás reunida, que el biólogo marino Brad Norman de la Universidad Murdoch de Australia Occidental utilizó para crear el Libro Salvaje de Tiburones Ballena, una biblioteca de tiburones identificados individualmente que cualquiera, buceador aficionado , científico aficionado o biólogo profesional, puede contribuir.

“Al principio, solo yo tomaba fotos de tiburones ballena en Ningaloo, pero necesitábamos más de un investigador solitario para recopilar suficientes datos durante un período prolongado”, dijo el Dr. Norman en un comunicado. “Y, dado que los turistas también nadaban constantemente con tiburones ballena, ¿por qué no contar con su apoyo?”

“Tuve la suerte de formar equipo con dos científicos brillantes, el gurú del software Jason Holmberg y el astrofísico de la NASA Zaven Arzoumanian, para desarrollar una base de datos fácil de usar donde cualquier persona, en cualquier lugar, puede cargar sus propias imágenes de tiburones ballena”.

“Estamos hablando de un animal considerado raro, tal vez un par de cientos de avistamientos documentados en toda la historia”, Jason Holmberg, a quien se le ocurrió la idea de convertir el algoritmo Groth del Hubble en los tiburones, y que se asoció con Dr. Norman para crear la base de datos, dijo a la NASA.

Ahora la biblioteca contiene más de 76,000 avistamientos de 12,357 tiburones, cada uno capaz de crecer hasta 40 pies de largo y pesar 20 toneladas. Estos gentiles gigantes que se alimentan por filtración se encuentran en algún lugar entre En peligro y En peligro crítico en la Lista Roja de la UICN, y la base de datos contribuirá en gran medida a garantizar que sus zonas de alimentación y su hábitat de migración y reproducción se puedan encontrar y conservar.

Los lugares justo detrás de las aletas del tiburón ballena son únicos para cada pez, por lo que Norman y compañía pueden ver dónde viaja, se reproduce y le gusta quedarse cada uno. En realidad, esto es típico de la biología. Los animales como los guepardos y los leopardos tienen capas de manchas totalmente únicas, y los osos polares se pueden identificar incluso a través de la disposición de sus bigotes.

Dado que el espacio y el océano siguen siendo las fronteras finales para la exploración científica, parece lógico que un explorador espacial tan legendario como el telescopio Hubble se utilice para ayudar a sondear las profundidades del mar, especialmente cuando se busca un animal que en el malgache el idioma se conoce como marokintana, que significa “muchas estrellas”.

Con información de Good News Network

Las últimas noticias de hoy síguelas en nuestra programación totalmente en vivo a través de PSN En Vivo y no te pierdas ni un segundo de lo que acontece en Baja California y el país.

Siguenos en Facebook y Twitter

Las más leídas

Arriba