Tiempo frente a la televisión vinculado a un mayor riesgo de diabetes entre los niños

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Los niños a los que se les permite más de tres horas de televisión al día tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes, sugiere una nueva investigación.

El estudio encontró que los niños que pasaron tres o más horas frente a sus pantallas al día obtuvieron puntajes más altos en las medidas de grasa corporal y tenían mayores niveles de resistencia a la hormona insulina, en contraposición a sus compañeros que pasaron una hora o menos viendo televisión.

Pero los autores advirtieron que la investigación no demuestra que el aumento de tiempo frente al televisor sea en sí mismo la causa niveles elevados de factores de riesgo para la enfermedad.

“El tiempo que pasan frente a una pantalla podría indicar algo acerca de sus comportamientos –cuánto tiempo sedentario tiene [o] cuáles son sus hábitos alimenticios [son], potencialmente”, dijo Claire Nightingale, un estadístico médico en St George’s, University of Londres y co-autor de la investigación.

Escribiendo en la revista Archives of Disease in Childhood, Nightingale y sus colegas describieron cómo trataron de investigar si para los niños, como se sabe para los adultos, el tiempo frente a la pantalla está relacionado con un aumento en los factores de riesgo para la diabetes tipo 2. Para ello, analizaron los datos del Child Heart and Health Study de Inglaterra, una encuesta realizada entre 2004 y 2007 de casi 4.500 niños de entre nueve y 10 años de escuelas primarias de tres ciudades del Reino Unido: Londres, Birmingham y Leicester.

Los resultados revelaron que mientras que el 37% de los niños informó que pasaron una hora o menos viendo televisión o jugando juegos de computadora al día, el 18% reportó pasar tres o más horas frente a una pantalla.

Comparando los grupos, los investigadores encontraron que los niños que informaron tres o más horas de screentime obtuvieron puntajes más altos en varias medidas de grasa corporal. Además, estos niños tuvieron niveles de insulina 10,7% más altos después del ayuno, 10,5% más altos de resistencia a la insulina y 9,3% más altos de leptina, una hormona que controla el apetito, factores de riesgo para la diabetes tipo 2.

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