Tormenta solar logra alcanzar a la Tierra

El estallido solar resultó en una tormenta geométrica moderada y se espera que las "condiciones perturbadas" continúen durante el próximo día

El Sol está teniendo un momento y la Tierra acaba de quedar atrapada en el punto de mira de una eyección de masa coronal.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. (NOAA), el estallido solar resultó en una tormenta geométrica moderada y se espera que las “condiciones perturbadas” continúen durante el próximo día más o menos.

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Las eyecciones de masa coronal son grandes descargas de plasma y campos magnéticos de la corona solar. Pueden ser emitidos en cualquier dirección y, en ocasiones, ser lanzados directamente hacia nuestro planeta de origen, como ocurrió el 10 de marzo.

La tormenta subsiguiente puede producir diversos niveles de interrupción, dependiendo de su fuerza. En la mayoría de los casos, el único efecto perceptible es un aumento en la intensidad de la aurora boreal y la aurora austral, que se pueden observar desde latitudes más bajas de lo normal.

Por lo general, estas auroras solo son visibles en latitudes altas, cerca de los polos norte y sur, y surgen cuando las partículas cargadas del Sol interactúan con el campo magnético de la Tierra. Cuando ocurre una eyección de masa coronal, un mayor número de estas partículas llega a nuestra atmósfera, lo que resulta en una mayor ionización de las moléculas y un espectáculo de luces más espectacular.

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Según la NOAA, una tormenta geométrica de nivel G2 golpeó la Tierra el 13 de marzo. Esto corresponde a una tormenta “moderada”, que es lo suficientemente poderosa como para causar problemas de voltaje para los sistemas de energía de gran altitud y plantear problemas para las naves espaciales al generar un aumento en arrastrar. Se han observado auroras tan al sur como Nueva York durante tormentas solares de nivel G2 anteriores.

Como referencia, las tormentas geométricas más extremas se clasifican como G5, y se sabe que causan el colapso de redes eléctricas enteras y que las auroras se vuelven visibles en toda Florida.

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Si bien la tormenta solar actual no es tan fuerte, ha traído la aurora boreal a partes del Reino Unido. Según la Oficina Meteorológica del Reino Unido, el espectáculo nocturno puede continuar en partes de Escocia durante el día siguiente, y se esperan más tormentas solares leves hasta el 15 de marzo.

Hasta ahora, 2022 ha visto más que una buena cantidad de arrebatos de nuestra estrella, y aunque la vida aquí en la Tierra no se ha visto afectada en gran medida, las condiciones en órbita han sido algo caóticas. El mes pasado, por ejemplo, docenas de satélites Starlink fueron golpeados por una tormenta geométrica poco después del lanzamiento, desviándolos y provocando que se quemaran en la atmósfera terrestre.

Nuestro Sol tiene un ciclo natural de actividad de 11 años, medido desde el mínimo (la menor actividad) hasta el máximo (el más activo, con manchas solares, erupciones y tormentas) y de regreso al mínimo. El Ciclo Solar 25, el 25 desde que comenzaron los registros confiables de actividad solar, comenzó en diciembre de 2019, por lo que nos dirigimos hacia un máximo solar de actividad máxima en 2025.

Con tres años para el próximo máximo solar, se esperan más eventos como estos en el futuro cercano, aunque aún está por verse si el Sol produce algo más dramático que una tormenta G2.

Con información de IFL Science