Ciencia y Tecnología

Una transacción de Bitcoin contamina más que desechar un iPhone

El informe profundiza en el verdadero costo ambiental de la minería de Bitcoin, que ahora usa más electricidad que la totalidad de Filipinas.

IMAGEN CORTESIA

La criptomoneda ha tomado el mundo digital por asalto, con más de 1,000,000 de usuarios individuales lanzando sus plataformas informáticas, sin importar cuán pequeñas o poderosas sean, para minar Bitcoin, Ethereum y más. Sin embargo, un nuevo informe describe el costo oculto de las transacciones con criptomonedas.

Una sola transacción de Bitcoin produce 272 gramos (9,59 onzas) de desechos electrónicos, igual al peso de dos iPhones que se desechan, y cuando se escala a la enorme cantidad de transacciones por año, Bitcoin ahora produce 30,7 kilotones métricos de desechos electrónicos un año.

El estudio fue publicado en la revista Resources, Conservation and Recycling.

La minería de Bitcoin es la forma en que Bitcoin entra en circulación, pero también cómo se verifican las transacciones que utilizan Bitcoin. Para hacerlo, las personas deben utilizar el hardware de su computadora para resolver problemas matemáticos complejos que, si tienen éxito, agregan un “bloque” a la cadena de bloques e introducen una cantidad determinada de Bitcoin en circulación. Piense en ello como un recibo que se alarga cada vez más, rastrea cada transacción y agrega una moneda nueva cada vez.

Con computadoras potentes, viene un uso intenso de energía. Las plataformas mineras a menudo se dejan encendidas las 24 horas del día, los 7 días de la semana para obtener el máximo beneficio, extrayendo grandes cantidades de electricidad mientras grandes tarjetas gráficas completan las transacciones. Algunos usan equipos de minería dedicados, llamados ASIC, mientras que otros usan equipos personalizados que pueden involucrar cientos de tarjetas gráficas en un sistema. Ambos requieren una gran cantidad de energía para funcionar y enfriarse.

El informe profundiza en el verdadero costo ambiental de la minería de Bitcoin, que ahora usa significativamente más electricidad que la totalidad de Filipinas.

Además de la electricidad utilizada, la minería genera desechos electrónicos. Los desechos electrónicos comprenden sustancias químicas tóxicas que se filtran en el suelo y los sistemas de agua, el reciclaje deficiente de hardware electrónico y cualquier otro impacto ambiental de los dispositivos desechados.

En la actualidad, los investigadores afirman que los desechos electrónicos producidos por Bitcoin compiten con la cantidad producida por los Países Bajos, pero incluso esta enorme cantidad podría ser mucho peor.

Actualmente, Bitcoin está experimentando una gran caída de precios, con un 10 por ciento del valor total perdido en los últimos días. Sin embargo, si regresa a precios máximos como los de principios de 2021, los investigadores creen que los desechos electrónicos producidos podrían duplicarse a 64,4 kilotones métricos. El medio ambiente tampoco es lo único que sufre la locura de la minería: los consumidores que desean semiconductores se han visto directamente afectados por la escasez, aunque la minería no es la única causa de esto.

Entonces, ¿es probable que esto cambie? Mientras que otras criptomonedas han hecho el cambio a Proof of Stake, un protocolo que usa mucha menos electricidad que Proof of Work, Bitcoin permanece en el protocolo anterior y aún no ha anunciado ninguna intención de cambio. Algunos expertos predicen que la moneda, algún día, cambiará a PoS, pero simplemente está esperando ver cómo funcionan otras criptomonedas de alto perfil bajo el cambio.

Con información de IFL Science

Las últimas noticias de hoy síguelas en nuestra programación totalmente en vivo a través de PSN En Vivo y no te pierdas ni un segundo de lo que acontece en Baja California y el país.

Siguenos en Facebook y Twitter

Las más leídas

Arriba