Científicos logran “transferir memorias” entre caracoles con una inyección

El experimento con caracoles muestra que algunos recuerdos están codificados en moléculas que forman parte de la maquinaria genética de un organismo

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Jeff Rotman/Getty Images
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Los investigadores afirman haber avanzado en la comprensión del tipo de memoria más simple que podría formar un molusco y, con una inyección rápida, lograron transferir tal memoria de un caracol marino a otro.

David Glanzman, neurobiólogo de la Universidad de California en Los Ángeles, cree que los tipos de recuerdos que desencadenan un reflejo defensivo en el caracol están codificados no en las conexiones entre las células cerebrales, como argumentarían muchos científicos, sino en moléculas de ARN que forman parte de la maquinaria genética de un organismo.

En un experimento para probar la idea, Glanzman implantó cables en las colas de los caracoles marinos de California, o Aplysia californica, y les dio una serie de descargas eléctricas. El procedimiento sensibilizó a los animales de modo que cuando los pincharon en un pico carnoso llamado sifón, contrajeron sus agallas en una acción defensiva robusta. Glanzman compara la reacción de estar nervioso en los momentos posteriores a un terremoto: el recuerdo del evento induce un reflejo involuntario ante cualquier ruido fuerte.

Después de sensibilizar a los caracoles marinos, Glanzman extrajo el ARN de los animales y lo inyectó en otros caracoles marinos para ver qué sucedía. Descubrió que los caracoles marinos receptores se sensibilizaron, lo que sugiere que el “recuerdo” de los choques eléctricos había sido trasplantado. Cuando Glanzman repitió el experimento con ARN de caracoles de mar que habían sido conectados a cables pero no afectados, el comportamiento reflejo no se transfirió.

Según los investigadores, los experimentos muestran cómo las partes esenciales de la traza de la memoria, o engrama, que da lugar a la sensibilización de liebre de mar se llevan a cabo en ARN, en lugar de en la conectividad de las células cerebrales como dicta la neurociencia tradicional.

“De lo que estamos hablando son tipos muy específicos de recuerdos, no del tipo que dice lo que me sucedió en mi quinto cumpleaños, o quién es el presidente de los Estados Unidos”, dijo Glanzman.

Con información de The Guardian

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