Trappist-1 prioridad en la búsqueda de la vida extraterrestre

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NASA/PA
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Una atmósfera que podría haberlo envuelto durante millones de años, hace que el planeta sea probablemente el hogar de vida extraterrestre, dicen los científicos

Un mundo del tamaño de la Tierra que gira alrededor de una estrella en la constelación de Acuario se ha convertido en una prioridad en la búsqueda de vida extraterrestre después de que los científicos descubrieron que una atmósfera podría haber envuelto al planeta durante miles de millones de años.

El planeta es uno de los siete que rodean a una pequeña y débil estrella llamada Trappist-1 que los astrónomos informaron en una ola de emoción en febrero de este año. El mundo rocoso se encuentra en la zona habitable alrededor de su estrella madre, donde las temperaturas deben permitir el agua libre, pero eso contaría poco si el planeta no tiene atmósfera.

“Desde el descubrimiento de los siete planetas ha habido un gran interés en el uso de telescopios como el próximo James Webb Space Telescope para determinar si estos planetas tienen atmósferas, y si es así, cuál es su composición”, dijo Manasvi Lingam en Universidad Harvard. “Es justo decir que la presencia de una atmósfera es percibida como uno de los requisitos para la habitabilidad de un planeta”.

Si la Tierra sirve de buen ejemplo, la evolución de la vida compleja y en última instancia inteligente requiere una atmósfera que no sólo contenga la mezcla correcta de gases, sino que persista durante cientos de millones, o preferiblemente miles de millones de años.

Con información de The Guardian

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