Trump y Merkel no pueden ocultar sus diferencias fundamentales en encuentro

Saul Loeb/AFP
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Donald Trump y la canciller alemana, Angela Merkel, tuvieron un tono conciliador en su primera reunión cara a cara el viernes, pero poco disfrazaron sus diferencias fundamentales en política y estilo.

Merkel dijo que estaba “satisfecha” de que el presidente estadounidense prometiera apoyar a la OTAN y al proceso de paz de Minsk en Ucrania. Trump insistió en que él es un creyente en el libre comercio y declaró: “No soy un aislacionista”.

Pero era difícil escapar de la atroz relación entre la preparada mujer, ahora vista como un baluarte crucial del orden liberal de la posguerra, y el empresario impetuoso que subió al poder en una marea populista.

Merkel, que se dirigió a los medios de comunicación a través de un intérprete, dijo: “Siempre es mejor hablar unos con otros que unos de los otros.” Pero a veces la pareja parecía hablar del otro.

La canciller alemana aprovechó la oportunidad para defender su postura sobre los refugiados, la globalización y los acuerdos comerciales “beneficiosos”, mientras que Trump volvió a usar la frase “terrorismo islámico radical” y estableció una visión nacionalista económica que pondría a los trabajadores estadounidenses en primer lugar.

Su respaldo a la OTAN, dejó en claro, vino con advertencias. “Reiteré a la canciller Merkel mi firme apoyo a la OTAN, así como la necesidad de que nuestros aliados de la OTAN paguen su parte justa por el costo de la defensa”, dijo. “Muchas naciones deben grandes sumas de dinero de los últimos años y es muy injusto para los Estados Unidos. Estas naciones deben pagar lo que deben.

Merkel había sido acompañada a Washington por los líderes empresariales alemanes, ya que el comercio era un claro punto de potencial desacuerdo. Trump ha advertido previamente a las compañías de automóviles alemanas que impondría un impuesto de aduanas del 35% a los vehículos importados al mercado estadounidense.

Un periodista alemán desafió a Trump sobre su potencial para debilitar a la UE y su crítica de “noticias falsas” en los medios de comunicación. Trump dijo sarcásticamente: “Qué buen y amigable reportero.”

Continuó: “En primer lugar, no creo en una política aislacionista. Pero también creo que una política de comercio debe ser una política justa y Estados Unidos ha sido tratado  muy injustamente por muchos países a través de los años, y eso va a parar. Pero no soy un aislacionista. Soy un comerciante libre, pero también soy un comerciante justo. “

Trump añadió: “No sé qué periódico está leyendo, pero supongo que sería otro ejemplo de, como usted dice, noticias falsas”.

Merkel tuvo el cuidado de no discrepar directamente, pero dijo que el éxito de Alemania se ha entrelazado con la unidad europea y la integración. “Creo que la globalización debe ser moldeada de una manera abierta pero también de una manera justa. La libertad de circulación dentro de la Unión Europea, por ejemplo, es un elemento muy importante de nuestro progreso económico, de la paz, y lo ha sido durante muchas décadas “.

Reconoció que la inmigración y la integración “tienen que ser trabajadas” y dijo que los refugiados deben tener la oportunidad de “moldear sus vidas donde están”. Estos fueron temas que ella y Trump tuvieron un “intercambio de puntos de vista”, agregó.

Trump recortó para decir: “Todo lo que quiero es justicia. Alemania ha hecho muy bien sus acuerdos comerciales con los Estados Unidos y les doy crédito por ello “.

Pero mirando más lejos, dijo que el Tratado de Libre Comercia ha sido un “desastre” para Estados Unidos y prometió: “Vamos a ser un país muy diferente. Vamos a tener grandes valores … Nuestros acuerdos comerciales van a ser buenos acuerdos sólidos, no acuerdos que conduzcan a cerrar las plantas y un tremendo desempleo “.

Refiriéndose a las declaraciones infundadas de Trump de que Barack Obama había escuchado sus llamadas y de que el Secretario de Prensa, Sean Spicer, repitiera una afirmación -igualmente libre de evidencia- de que la inteligencia británica le había ayudado, otro periodista alemán preguntó a Trump si alguna vez se arrepintió de ciertos tweets. “Muy rara vez”, dijo. “Puedo pasar de los medios cuando los medios no dicen la verdad”.

Dijo que Spicer sólo había estado citando a “un talentoso abogado” que había estado hablando en Fox News. “No dijimos nada”, argumentó Trump. “Todo lo que hicimos fue citar a una persona jurídica muy talentosa que fue la responsable de decir eso en la televisión”.

Entonces, en un momento de tensión, dijo: “Esta administración pasada… por lo menos tenemos algo en común.”

Se trataba de una referencia a la supuesta interferencia en el teléfono de Merkel por parte de la Agencia de Seguridad Nacional de Estados Unidos, un incidente que habría enfurecido a Merkel cuando salió a la luz en 2013.

Hubo algunas risas en el Salón Este de la Casa Blanca, pero ella permaneció en silencio.

El canciller alemán había agradecido a Trump por “la cálida y amable hospitalidad”, pero hubo un momento incómodo en la Oficina Oval antes de la conferencia de prensa cuando los dos líderes se sentaron para fotógrafos, quienes le gritaron una petición para que les dieran la mano.

Merkel se volvió hacia Trump y le preguntó: “¿Quieres tener un apretón de manos?” El presidente la ignoró y siguió mirando hacia adelante, con las manos juntas. Merkel miró a los fotógrafos con un gesto que parecía mitad sonrisa, mitad mueca.

“Una gran mayoría del público alemán no está bien inclinado hacia Trump”, dijo Süddeutsche Zeitung. “Mucha de la gente mirará atentamente cómo se conduce Merkel.”

“Encontrar la medida correcta de cordialidad y distancia no será fácil”, escribió Der Spiegel.

A lo largo de su campaña, el presidente de Estados Unidos criticó la manera en que la líder alemana trató la crisis de refugiados, diciendo que su comportamiento era “desequilibrado” y que estaba “arruinando a Alemania”.

Sin embargo, en el período previo a su primera reunión, los asesores de Merkel habían proyectado optimismo, diciendo que tenían la esperanza de que en particular la “estrecha colaboración” con el gobierno de Obama en la crisis de Ucrania podría continuar bajo la administración de Trump.

Al volar a Estados Unidos con un séquito de altos gerentes industriales, la canciller alemana había dejado en claro que la prioridad del viaje era convencer al presidente de Estados Unidos del valor del libre comercio -especialmente con firmas alemanas- en lugar de darle una conferencia sobre los refugiados o los valores de una prensa libre.

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