Ciencia y Tecnología

Turbina mareomotriz más poderosa comienza a mandar energía ecológica

La turbina mareomotriz "más poderosa del mundo", conocida como O2, comenzó a bombear electricidad ecológica a la red en tierra.

IMAGEN CORTESIA

La turbina mareomotriz “más poderosa del mundo” se ha conectado a la red eléctrica en tierra en Orkney, un archipiélago al norte de Escocia, y está lista para proporcionar a los hogares electricidad limpia y ecológica.

La turbina de mareas, conocida como O2, fue desarrollada por la firma de ingeniería escocesa Orbital Marine Power. El 28 de julio, anunciaron que O2 “comenzó la generación de energía conectada a la red” en el Centro Europeo de Energía Marina (EMEC) en Orkney, lo que significa que todo está configurado y proporciona energía a la red eléctrica local.

Se dice que la turbina de 74 metros de largo (242 pies) es la turbina de mareas “más poderosa del mundo”. Estará en las aguas de Orkney durante los próximos 15 años con la capacidad de satisfacer la demanda anual de electricidad de alrededor de 2.000 hogares del Reino Unido. La turbina de 2MW también está configurada para alimentar el electrolizador terrestre de EMEC que generará hidrógeno verde (hidrógeno producido sin combustibles fósiles) que también se puede utilizar como fuente de energía limpia.

“Nuestra visión es que este proyecto es el detonante para el aprovechamiento de los recursos de corrientes de marea en todo el mundo para desempeñar un papel en la lucha contra el cambio climático mientras se crea un nuevo sector industrial bajo en carbono”, dijo el director ejecutivo de Orbital, Andrew Scott, en una prensa. liberar.

La energía de las mareas se aprovecha convirtiendo la energía de la subida y bajada natural de las mareas y corrientes oceánicas. La turbina de O2 consta de dos palas sumergidas con un diámetro de 20 metros (65 pies) unidas a una turbina que se moverá con las corrientes cambiantes de la costa de las Orcadas para generar electricidad. Luego, la electricidad se transfiere desde la turbina a lo largo del lecho marino a través de cables hacia la red eléctrica local en tierra.

Este método de aprovechar la energía no solo es deseable porque no libera emisiones de carbono, sino que es más predecible que otras fuentes de energía renovable, como la energía solar o eólica, que pueden verse influenciadas por las condiciones climáticas. La producción de energía mareomotriz está todavía en su infancia y hay relativamente pocas plantas de energía mareomotriz a gran escala en el mundo, pero muchos argumentan que algunas partes del mundo podrían potencialmente obtener enormes beneficios de esta forma innovadora de energía hidroeléctrica, especialmente las regiones costeras con fuertes corrientes. como los tramos del norte del Reino Unido.

La operación de energía mareomotriz más grande del mundo es el proyecto del lago Sihwa en la costa oeste de Corea del Sur, que aprovecha la energía suficiente para satisfacer las necesidades domésticas de una ciudad con una población de 500.000 habitantes. Sin embargo, una vez que esté en pleno funcionamiento, el proyecto de energía mareomotriz MeyGen en el norte de Escocia espera arrebatar su título.

Con información de IFL Science

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