Ciencia y Tecnología

Empresa crea turbinas que podrán ser recicladas luego de su uso

Vestas es la primera empresa de energía eólica que se compromete a producir palas totalmente reciclables para cuidar el medio ambiente.

Turbinas, aviones,
IMAGEN CORTESIA

Ninguna fuente de energía está completamente limpia. Las baterías requieren la extracción de minerales de tierras raras y su acumulación en vertederos, las plantas de biomasa necesitan productos agrícolas, etc.

Pero el mayor fabricante de turbinas del mundo se está asegurando de que al menos la energía eólica genere la menor cantidad posible de subproductos, presionando para crear palas de turbinas eólicas 100% reciclables.

Con el 18% de la cuota de mercado mundial de la energía eólica, Vestas es la primera empresa de energía eólica que se compromete a producir palas totalmente reciclables.

Las palas gigantes de las turbinas eólicas están hechas de una mezcla de vidrio y fibra de carbono calentada junto con resina epoxi pegajosa, y estos materiales normalmente no se pueden separar una vez combinados, lo que significa que se tiran al vertedero cuando están demasiado maltratados para operar de manera segura.

Consciente de que el mercado mundial de la energía eólica está creciendo en aproximadamente un 3% por año, Vestas explica que pueden ver un problema en proceso y están buscando salir adelante. La compañía planea abordar el problema de la reciclabilidad durante los próximos 20 años, hasta que estén operando con cero desperdicio para 2040.

Reuters informa que Vestas ha presentado una nueva tecnología química que separa la resina epoxi del vidrio y la fibra de carbono, lo que permite eliminar el material duro y convertir el epoxi en sus elementos constituyentes. Todos estos componentes, dice la compañía, podrán reutilizarse para fabricar nuevas palas de turbina.

Por lo general, una turbina eólica dura entre 20 y 25 años, momento en el que el propietario puede ordenar su desmantelamiento o repararlo con piezas nuevas. Normalmente, el 75% de todos los residuos generados por el desmantelamiento proviene de las palas. Vestas quiere poder reciclar el 50% del material de las palas en solo unos años mediante la inversión en nueva tecnología de reciclaje y en nuevos materiales de palas que sean más fáciles de reciclar, y hacer cada vez más en términos de reciclaje cada año.

“Hemos dedicado bastante tiempo al enfoque para crear turbinas sin desperdicio porque sabemos que este nuevo enfoque estratégico podría ser el nuevo estándar para las turbinas futuras”, dice Peter Garrett de Vestas. Esa mirada hacia el futuro es una buena noticia para todos nosotros.

Con información de Good News Network

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