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Utilizan mayonesa para salvar a animales de derrame de petróleo

Luego del derrame de petróleo que se registró en Israel, un interesante condimento ha ayudado en la labor de ayuda de los animales de la costa: la mayonesa.

IMAGEN CORTESIA

Esta semana se ha estado desarrollando un desastre ecológico en Israel, donde un derrame de petróleo ha desencadenado las misiones de rescate de vida silvestre más desafiantes del país en los últimos años.

El alquitrán se ha estado arrastrando a lo largo de 170 kilómetros (105 millas) de costa, trayendo consigo criaturas cubiertas de una sustancia negra pegajosa que ha herido y matado a muchos animales salvajes.

La Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel (NPA) advirtió en Facebook que el incidente probablemente tendrá un efecto duradero en su costa y ecosistemas, tanto en la costa como en alta mar.

Han desplegado investigadores para tratar de evaluar e implementar una lista priorizada de áreas y animales que requieren tratamiento urgente, pero con el alquitrán aún aterrizando en su costa, es evidente que deshacer el daño será una labor gigantesca.

La autoridad ha instado a que, si bien muchas personas pueden estar ansiosas por ayudar, las áreas afectadas podrían ser dañinas para las personas y los animales y que reunirse durante la pandemia de COVID-19 en curso no es prudente. Como tal, han pedido a los voluntarios que se registren para que puedan recibir instrucciones sobre cómo eliminar el alquitrán de las playas de forma segura y a qué áreas dirigirse como una prioridad.

Un medicamento interesante ha surgido como la forma preferida de ayudar a las tortugas afectadas a eliminar el alquitrán ingerido que permanece en su sistema digestivo: la mayonesa.

La curiosa elección del condimento es en realidad muy inteligente, ya que la mayonesa es una emulsión, lo que significa que está compuesta de agua y un líquido insoluble, en este caso, grasa.

Esta combinación significa que la salsa popular tiene partículas hidrófobas (que no se pueden mezclar con agua) e hidrófilas (que se pueden mezclar con agua) en su solución. Las partes hidrofóbicas se mezclan con el alquitrán hidrofóbico aceitoso y las partes hidrofílicas pueden mezclarse con agua en el sistema digestivo de la tortuga.

El resultado satisfactorio es que la mayonesa diluye densos pegotes de alquitrán, lo que facilita que se muevan a través del sistema digestivo y salgan de la tortuga todos juntos.

También se ha utilizado el mismo tratamiento para eliminar el alquitrán de los seres humanos. Un estudio de 2014 comparó su eficacia con el aceite de girasol y el diésel y encontró que los dos elementos culinarios son el mejor primer paso para eliminar las cosas pegajosas (tenga en cuenta que el estudio contiene imágenes gráficas de quemaduras graves).

No es sorprendente, entonces, que el Centro Nacional de Rescate de Tortugas Marinas de Israel haya estado usando este oro blanco para tratar al menos 27 tortugas en peligro de extinción que han sido afectadas por (¡pero sobrevivieron!) Las aguas contaminadas.

Los derrames de petróleo como este son particularmente devastadores para los animales que ocupan la superficie del océano a medida que el petróleo hidrófobo y el alquitrán flotan. Esto deja a las tortugas, aves marinas y otros animales que habitan en la superficie en una posición muy vulnerable, ya que rápidamente se cubren con el material.

“Vinieron a nosotros llenos de alquitrán. Toda su tráquea por dentro y por fuera estaba llena de alquitrán”, dijo Guy Ivgy, asistente médico del centro, en una entrevista con AP News. “Seguimos alimentándoles con sustancias como la mayonesa, que prácticamente limpian el sistema y descomponen el alquitrán”.

En cuanto al derrame de petróleo, aún no tiene una fuente confirmada. Un tribunal israelí emitió inicialmente una orden de silencio restringiendo la publicación de cualquier detalle, a instancias del gobierno, a principios de esta semana, informa el New York Times.

Eso no es inusual en la seguridad nacional o en las investigaciones criminales, pero significa que no está claro de dónde proviene el derrame, aunque es probable que se trate de un barco en alta mar. Parte de esta orden de mordaza se ha levantado desde entonces, pero la prohibición de publicar el nombre del barco y la compañía involucrada todavía está vigente.

Con información de IFL Science

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