Ciencia y Tecnología

VIDEO: Satélite es destruido en un túnel de viento de plasma

Al probar el umbral de calor del satélite, pueden decir si es probable que sobreviva a su caída a la Tierra antes de que envíen algo al espacio.

IMAGEN CORTESIA

Aunque la mayoría no se puede ver a simple vista, la Tierra está rodeada por un campo giratorio de más de 12.000 satélites en órbita. Realizando tareas desde el monitoreo del clima hasta la transmisión de internet a la gente rural, estas complejas piezas de equipo científico tienen su hogar por encima de nuestra atmósfera y solo bajan una vez que se acerca la hora. Pero ahí radica un problema: ¿qué se hace con un satélite una vez que no tiene uso? ¿Se convierte en basura espacial en órbita o es devuelto a la Tierra?

Al volver a entrar, la mayor parte de un satélite simplemente se quema mientras atraviesa la atmósfera cada vez más espesa de la Tierra, pero la maquinaria gruesa puede atravesar y alcanzar la superficie. Si existe la posibilidad de que esto suceda, los operadores de satélites deben demostrar que el riesgo de que tal impacto cause una víctima es solo de 1 en 10,000.

Por lo tanto, la mejor opción es asegurarse de que el satélite quede completamente borrado antes de que toque el suelo. Los fabricantes llaman a esto Design for Demise (D4D), una iniciativa que la Agencia Espacial Europea (ESA) está impulsando como parte de un esfuerzo para minimizar la basura espacial.

Esta es una de esas demostraciones, proporcionada por la ESA en asociación con Kongsberg Defense and Aerospace, que están demostrando que su módulo de accionamiento de matriz solar (es decir, una pieza estructural de maquinaria que hace girar los paneles solares para que siempre miren hacia el sol) nunca llegará al tierra en caso de que vuelva a entrar en la atmósfera. En el siguiente video, usan un túnel de viento de plasma para simular las condiciones de reentrada, y los resultados hablan por sí mismos.

Al probar el umbral de calor del satélite, pueden decir si es probable que sobreviva a su caída a la Tierra antes de que envíen algo al espacio. Esta es una de las pocas veces que está bien animar al costado de un túnel de viento de plasma que aniquila un objeto en su camino.

Con información de IFL Science

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