Ciencia y Tecnología

Hallan vínculo del Alzheimer con el virus del herpes en el cerebro

La investigación revela cepas del virus de la herpes son mucho más abundantes en los cerebros con la etapa temprana de la enfermedad.

herpes
BSIP/UIG via Getty Images

La presencia de virus del herpesen el cerebro se ha relacionado con la enfermedad de Alzheimer en investigaciones que desafían las teorías convencionales sobre la aparición de la demencia.

Los resultados, basados ​​en pruebas de tejido cerebral de casi 1,000 personas, descubrieron que dos cepas del virus del herpes eran mucho más abundantes en los cerebros de aquellos con Alzheimer en etapa temprana que en los controles sanos. Sin embargo, los científicos están divididos sobre si los virus pueden ser un disparador activo, o si los cerebros de las personas que ya están en el camino hacia la enfermedad de Alzheimer son simplemente más vulnerables a la infección.

“Los genomas virales fueron detectables en aproximadamente el 30% de los cerebros de Alzheimer y prácticamente indetectables en el grupo de control”, dijo Sam Gandy, profesor de neurología en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, Nueva York y coautor del estudio.

El estudio también sugirió que la presencia de los virus del herpes en el cerebro podría influir o controlar la actividad de varios genes relacionados con un mayor riesgo de Alzheimer.

Los científicos no se propusieron buscar un vínculo entre los virus y la demencia. En su lugar, esperaban identificar los genes que eran inusualmente activos en los cerebros de las personas con la etapa más temprana de Alzheimer. Pero cuando estudiaron el tejido cerebral, comparando personas con Alzheimer en etapa temprana y controles sanos, las diferencias más notables en la actividad de los genes no se encontraron en los genes humanos, sino en los genes pertenecientes a dos cepas del virus del herpes, HHV6A y HHV7. Y la abundancia de los virus correlacionó con las puntuaciones de demencia clínica de los donantes.

“No buscamos virus, pero los virus nos gritan”, dijo Ben Readhead, profesor asistente en el Centro de Investigación de Enfermedades Neurodegenerativas de la Universidad Estatal de Arizona y autor principal.

Con información de The Guardian

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